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Votre esprit sain

Est-ce l’inquiétude de contracter le COVID-19 ou juste de l’anxiété liée à la santé que je ressens?

Publié par l’équipe BEACON on 22 mars 2020 09:57:05

Nous vivons une époque où l’incertitude règne – spécialement quand il est question de notre santé et de celles de nos proches. Si, pour l’individu moyen, cette incertitude est assez difficile à vivre, elle peut être vraiment insupportable pour ceux qui ressentent déjà une anxiété liée à la santé.

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Mais quelle est la nature exacte de l’anxiété liée à la santé et comment la gérer tout en restant bien conscient des dangers de contracter le COVID-19?

Sans doute connaissez-vous l’anxiété liée à la santé sous son ancien nom : l’hypocondrie. Mais tout comme de nombreux problèmes de santé mentale, on ne comprend pas toujours comment les gens qui en souffrent le vivent au quotidien. Lorsqu’on souffre d’anxiété liée à la santé, toute l’attention se fixe sur la santé physique, donnant libre cours aux craintes les plus injustifiées ou les plus déformées.

 

Crainte non fondée et auto-diagnostic

Ce type de peur peut se manifester de diverses façons. Imaginons qu’un jour vous ressentez un petit picotement dans la gorge. Si vous n’êtes pas sujet à l’anxiété liée à la santé, vous ne penserez rien de ce picotement ou peut-être à une allergie ou un début de rhume – quoiqu’il en soit, rien de bien sérieux. Bien sûr, dans le contexte du COVID-19, on fait un peu plus attention à ce qui se passe au niveau corporel. La plupart des gens ressentiront un peu d’inquiétude, et c’est tout à fait compréhensible. Cependant, il y a toujours moyen de se raisonner en s’informant auprès de sources fiables sur la santé publique et en surveillant nos sensations physiques ainsi que notre température.

 

D’autre part, si vous êtes en proie à l’anxiété liée à la santé, votre radar intérieur fonctionne plus qu’à l’ordinaire pour détecter si quelque chose ne va pas dans votre corps. L’anxiété liée à la santé vous rendra bien plus sensible à ce petit picotement dans la gorge. Plutôt que d’envisager la possibilité que ce n’est certainement pas grand-chose ou le début d’un rhume banal, vous en conclurez rapidement que c’est bien pire que ça : vous avez attrapé le COVID-19! Vous devenez encore plus vigilant pour détecter tout changement aussi infime soit-il au niveau des sensations corporelles. Vous commencez à vous sentir envahi par des pensées dérangeantes et fréquentes sur la mort et le fait de mourir; et vous voilà pris dans un cercle vicieux où l’hypervigilance et les scénarios catastrophe vous font tourner en bourrique.

 

Cet exemple montre de manière explicite la façon dont un changement anodin de sensation corporelle – en l’occurrence, un picotement dans la gorge – peut être vécu différemment dans un contexte d’anxiété normale d’une part, et d’anxiété liée à la santé d’autre part.

 

Cycle d’obsession et de recherche de réconfort

Au Canada, en temps normal, l’anxiété liée à la santé touche entre trois et dix pour cent de la population. Cette maladie s’insère dans le spectre du trouble obsessionnel compulsif (couramment appelé TOC) des problèmes d’anxiété. Elle se manifeste par l’obsession de l’apparition d’un symptôme ou d’une sensation physique qui pourrait révéler un grave problème de santé. Une personne qui souffre d’anxiété liée à la santé pourrait également chercher à se rassurer auprès des autres, notamment les amis, la famille ou le médecin. Toutefois, ce réconfort ne dure pas et le cycle de crainte/recherche de réconfort reprend de plus belle.

 

Anxiété : faisons le point

Que devons-nous en conclure, alors que nous sommes parfaitement conscients des dangers de contamination du COVID-19?

Ces derniers temps face au COVID-19, nous ressentons tous un peu d’anxiété liée à la santé et c’est mieux ainsi. Cela nous permet de nous adapter aux circonstances, de prendre les mesures qui s’imposent pour protéger notre santé et celles des autres. Il n’y a absolument rien de mal à se sentir un peu anxieux. En ces temps d’incertitude où nous nous inquiétons tous, nous ne pouvons que faire notre possible pour nous entraider.  

Cependant, si vous ne pouvez pas contrôler ce sentiment d’inquiétude à propos de votre santé, il est possible que vous souffriez d’anxiété liée à la santé; toutefois, certaines stratégies spécifiques pour vous adapter aux situations pourraient vous rendre service. Il est tout à fait possible de limiter certains comportements répétitifs qui ne font qu’amplifier l’anxiété face au COVID-19 – par exemple, constamment passer son corps au crible, dévorer tout ce que la presse et les médias sociaux concoctent, ou passer le plus clair de son temps sur Internet à faire des recherches sur les symptômes pour poser son propre diagnostic ou se rassurer.

Il existe une méthode efficace pour apprendre à limiter ces comportements dommageables et rompre le cycle obsessionnel : la thérapie cognitive-comportementale (TCC). La thérapie numérique BEACON guidée propose maintenant un soutien spécifique pour soulager l’anxiété liée à la santé. Maintenant plus que jamais, vous vous devez de prendre soin de votre santé mentale, pour vous permettre de faire preuve de compassion envers vous-même et envers les autres.

 

Dots

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Sujets: Dépression, Anxiété, Adultes qui travaillent, Stressé, Santé mental

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